Spotlight on the Growth of Latin Music

For the last decade, we have begun to see an enormous turn of events in our
Christian Latin Music industry, which parallels the same type of growth
patterns in the Latin market in general throughout the world. As a Latino
songwriter and producer for more than 20 years, I do not consider this a
“new” phenomenon, by any means! It seems that only recently, as a result of
the success of such secular artists like Ricky Martin, Jennifer Lopez, Mark
Anthony and Enrique Iglesias, has our own Christian music industry begun to
take notice of the tremendous potential within our Christian Latin music industry.
With the rise of such Christian talent like Jaci Velasquez, Salvador, Marcos
Witt, and many others, we find this new millennium full of very talented
Latin artists, songwriters, producers, publishers, and record labels. They
all have a vision not only for ministry to Hispanics of all ages, but to
non-Hispanic audiences that have embraced the rhythms, styles, diversity, and
message of the Christian Latin culture in music. Here are three reasons I
believe we are experiencing growth in our Christian Latin industry today:
I.A Global Perspective towards Music Ministry
Psalm 96 says: “O Sing to the Lord a new song; sing unto the Lord ALL THE EARTH” Psalm 117 also exhorts us: “Oh praise the Lord ALL YE NATIONS, praise Him ALL
It has only been until the last few years that our Christian music industry
has truly begun to embrace these scriptures and apply them to new
productions. That means we have had to change our perspective and approach to
music. It also means that we (those of us in the music industry within the
U.S.) must approach productions from a globally minded perspective of
ministry, and not from the traditional “missionary” viewpoint.
In the same token, we are also seeing a growing awareness towards unity and
like-mindedness among Christian leaders, pastors, denominations, and artists
around the world. This is key in Latin America, where historically,
evangelical churches were known for their “isolationist” attitude and
behavior. Today, we see more of a cooperative spirit toward concerts, worship
conferences, evangelistic efforts, and diverse gatherings among evangelicals.
II. Diversity in Hispanic Music Ministry
Today, when we use the term “Latino”, or “Hispanic” we are not only referring
to the people, countries and culture of Latin America, but we must also
include those who are living in the U.S. and from Latin origin, but
English-dominant Hispanics.
The influx and influence of so many Hispanics in the U.S. requires us to
address a diversity of needs as well. In the Christian music industry, we are
starting to recognize that there are many types of Latin music styles and
expressions, each containing it’s own “sabor”, or flavor. In the same token,
there are different blends, preferences, and needs based on 1st, 2nd, or 3rd
generation Hispanics. To be effective in our ministry through music, we must
also be aware and sensitive to this concept we call “Bi-lingual/Bi-cultural”
identity. Today, we are becoming more aware as an industry that Latin music
is not only “Salsa” or “Mariachi”, but there are countless varieties of music
that represent the diversity of Latin America, as well as diverse musical
expressions from next- generation Hispanics in the U.S. These can incorporate
rock, r&b, rap, alternative, and other styles along with Latin rhythms and
III. A New Standard of Excellence in Latin Music
I recall some time ago, being asked by the owners and CEO’s of several
renowned Christian record companies, why Latin music productions sounded
inferior compared to U.S. productions. I felt both a sense of frustration as
well as resolve.
Frustration because in part they were right; Traditionally, Latin music has
had little or no access to the budgets, recording equipment, facilities, or
marketing and promotional opportunities as they exist in the U.S. Our product
was inferior.
All this has changed now, and we are seeing an explosion of new producers,
publishers, and record labels, owned by Hispanics that are equal, if not as
competitive with our U.S. music production standards.
Nevertheless, I also feel a sense of resolve, because I know that our
Christian Latin music has a long way to go. We are being challenged
constantly with the ever-growing advancements in music technology, as well as
production standards and recording facilities that are not readily available
to most Latino artists. We, as a Christian music industry, must continue to
broaden opportunities for upcoming Hispanic talent, producers, musicians,
songwriters, and publishers, by creating collaborative efforts where both the
U.S. and Latin America can grow and learn together in a spirit of unity.
There is also a great need for better educational opportunities for Hispanics
in music where we can continue to be challenged in developing our spiritual
and musical skills.
If we as the people of God are to fulfill Psalm 96 and 117 , then we must
begin by realizing that we are more than just American, Hispanic, Asian,
Russian, European, or part of other ethnic backgrounds. We are first and
foremost members of the body of Christ, and our music and praise should
reflect the same likeness to Christ, who is Lord of us all, regardless of
language, culture, or ethnic background!
Joey Arreguin is owner of Love & Laughter Music Productions and Love &
Laughter Recording Studios in California. He has over 22 years of experience
in Christian Latin production, and has served as an advisor to several
Christian record labels, publishers, and ministries. He is currently working
on developing several new Latin Christian artists, and works extensively with
major television and film companies in the U.S. and Latin America. He is also
co-founder of CLAMA, (Christian Latino Association of Music and Arts), where
along with other Latino professionals, provide bilingual workshops on worship
and artistic excellence.

For more information, contact: Love & Laughter
Enfoque en El Crecimiento de la Musica Latina
Por: Joey ArreguÖn/Love & Laughter Music
En los Ültimos diez años, hemos observado un notable cambio de eventos en
nuestra industria musical Cristiana Latina. Este cambio corre paralelamente
con el crecimiento de la musica Latina secular por todo el mundo. Como
productor y compositor de origen Latino por mas de 20 años, no considero éste
cambio como un “nuevo” fenÃ3meno. Como resultado del éxito de artistas
seculares como Ricky Martin, Jennifer Løpez, Mark Anthony y Enrique Iglesias,
he observado recientemente que el mercado Cristiano también se ha interesado
mås en el desarrollo del gran potencial de artistas Cristianos Latinos.
Con el surgimiento de talento como Jaci Velasquez, Salvador, Marcos Witt, y
muchos otros, nos confrontamos con un nuevo milenio lleno de artistas,
compositores, productores, y companias Latinas. Todas ellas tienen una visiøn
y ministerio dirigidos hacia Hispanos de todas edades. En estos ministerios
se incluyen audiencias diversas, ajenas a nuestra cultura, y que se han
identificado con los estilos, ritmos, diversidad y mensaje de la musica
Latina. En seguida , ofrecerå tres razones por las cuales se ha visto un
crecimiento en la industria Latina Cristiana:
I.Una Perspectiva Global de El ministerio de Musica
Salmo 96 dice: “Oh aclamad al Señor con cåntico nuevo; cantad al Señor TODA
Salmo 117 también nos exhorta diciendo: Alabad al Señor TODOS LOS PUEBLOS,
alabadle TODOS”
Es solamente en años recientes que nuestra industria Cristiana ha abrazado
estos pasajes bîblicos, y se han aplicado a producciones musicales. Esto
significa que hemos tenido que cambiar nuestra perspectiva musical. También
significa que aquellos de nosotros envueltos en la musica Cristiana dentro de
los Estados Unidos, debemos producir nuestras grabaciones con una perspectiva
global, y no sÃ3lo con una perspectiva tradicional “misionera”. Es decir,
nuestro enfoque debe concentrar mås en la participaciøn, colaboraciøn, y
diversas expresiones artÖsticas/culturales que crean un espîritu de unidad en
el pueblo de Dios, que las influencias particulares musicales o culturales de
uno sobre el otro.
II. Diversidad en El Ministerio Musical Hispano
Hoy en dîa, al usar los términos “Latino” o “Hispano”, no solamente nos
referimos a los pueblos, paîses y culturas de Latino America, pero también
hemos de incluir aquellos de origen Latino que ubican en los Estados Unidos,
que hablan inglés. Es necesario entonces, reconocer la diversidad de
necesidades comunes a todo Hispano, de todas edades y de diversos lugares. En
el mercado Cristiano, se empiezan a reconocer las diferentes expresiones de
la musica Latina, con su propio “sabor” o expresiøn particular y ünica. Hay,
a la vez, diferentes gustos/expresiones musicales que se aplican a primera,
segunda o tercera generaciones de Hispanos. Para ser efectivos en nuestro
ministerio musical, debemos ser sensitivos al concepto llamado
“BilingÃ*e/Bicultural” Hoy en dîa, estamos mas conscientes de que la musica
Latina no es solamente “salsa” o “mariachi”, pero que también incluye un
sinnúmero de expresiones musicales que representan a Latino America, y la
diversidad de Hispanos en los Estados Unidos. Tal diversidad puede incluir
estilos de “rock”, “rap”, “alternative”, y otros, junto con ritmos e
influencias de origen Hispano.
III.Un Nuevo Concepto de Excelencia en la Musica Latina
Recuerdo que hace algún tiempo, se me hizo una pregunta de parte de varios
dueños y ejecutivos de companiasCristianas en los Estados Unidos. La
pregunta erå por qué la calidad de las grabaciones Latinas era inferior, a
las hechas en los Estados Unidos? Senti alguna frustracion, y a la vez, una
profunda determinacion respecto a este comentario.
La frustraciøn me venia, porque en parte el comentario contenia la verdad.
Tradicionalmente, la musica Latina habîa sufrido por falta de recursos
financieros, equipo, y facilidades de grabaciøn, tanto como oportunidades
promocionales como lo existen en la industria americana. A Si, nuestro
producto era inferior!
Pero ahora esto ha cambiado. Estamos viendo una explosiøn de nuevos
productores, casas publicadoras, y companiasdisqueras, que son propiedad de
Hispanos. Estos mantienen una calidad de sonido y excelencia técnica que
estån a la par, y al mismo nivel que las companiasen los Estados Unidos.
A la vez, senti una gran determinacion: Ahora reconozco que nuestra musica e
industria Cristiana Latina todavîa tiene mucho que desarrollar. Hay nuevos
retos con el desarrollo de la tecnologia musical, tanto como acceso a
producciones y facilidades de grabaciøn para artistas Hispanos. Nosotros,
como una industria Cristiana debemos de continuar ampliando oportunidades
para nuevos talentos Hispanos, productores, musicos, compositores, y
publicadoras Latinas. Debemos seguir creando esfuerzos colaborativos en que
los Estados Unidos y Latino America pueden crecer y apender el uno del otro,
en espiritu de hermandad cristiana.
También existe una gran necesidad para la educaciøn del Hispano en las åreas
de la musica y las demås artes, donde se pueden desarrollar conceptos
biblicos y musicales de adoraciøn.
Si verdaderamente como pueblo de Dios hemos de realizar el Salmo 96, y 117,
entonces debemos empezar por reconocer que somos mås que americanos,
hispanos, asiåticos, rusos, europeos, o cualquier otro grupo étnico.
Primeramente somos miembros del cuerpo de Cristo, y nuestra musica y
adoraciøn deberian reflejar la gloria de Cristo, quien es Señor de todos, ¡a
pesar de la lengua, cultura, o origen étnico!
Joey Arreguin es propietario de Love & Laughter Music Productions, y los
estudios de grabaciøn Love & Laughter Recording, en California. Tiene mas de
22 años de experiencia produciendo musica Latina, y ha servido como
consejero para varios grupos Cristianos, companiasdisqueras, publicadoras y
ministerios. Presentemente, Joey se ocupa trabajando extensivamente en la
televisiøn, cine, y nuevas producciones para los Estados Unidos y Latino
America. Es también co-fundador de CLAMA (Cristianos Latinos Asociados en
Musica y Artes) , donde junto con otros profesionales Hispanos proveen
talleres bilingues sobre adoracion y excelencia artistica.
Para mas informacion:

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